Star combinations fall as finalists confirmed

January 5, 2023

As day three ends at the 2023 Summerset Nationals, some household names have begun to fall in the men’s pairs and women’s singles, with some finalists revealed in both disciplines.
Inclement weather caused widespread disruption throughout Wednesday afternoon,    though with some quick thinking and pre-planned logistics, the schedule was almost completed - albeit with some fixtures hitting pause until Thursday morning. 

Putting all recent controversy behind him, two-time world champion Gary Lawson is looking to extend his domestic record title haul further, teaming up with Blackjack Tony Grantham to remain undefeated in the pairs and pushing his way through to yet another quarter-final. Lawson and Grantham were last year’s runners-up, with Lawson eyeing an unprecedented 15th national title. 

In shock fashion, reigning champions Andrew Kelly and Seamus Curtin came unstuck against the Takapuna duo of Chris Taylor and Murray Mathieson, with the North Harbour pairing clearly showing strong form in the latter stages of the competition. However, a rampant performance from East Tamaki duo Ian Fisher and Mark Griffiths halted any further progress, with Fisher and Griffiths defeating them, 18-4 and progressing through to the last eight.

Other major scalps include pre-tournament favourites Shannon McIlroy and Kelvin Scott, bowing out of contention in the last 32 at the hands of Taylor Horn and Jesse Russell. Former winners Lance Pascoe and Jamie Hill have also put on a strong showing, dispatching Mike Kernaghan and Roger Stevens in the last 32, and leading the Victoria pairing of Lou and Adam Newman, 10-6 in the last 16 clash. Play will resume on day four.

Confirmed quarter-finalists include Tauranga’s Dan Dickison and Nicholas Tomsett (set to play Lawson), Wellington representatives Finbar McGuigan and Robbie Bird and Auckland combination Glenn Newton and Philip Robottom (both set to play one another). The remaining finalists are the composite pairing of Ray Martin and Will Bennett, (set to take on Fisher and Griffiths) and Horn and Russell, who will line-up against the winners of Pascoe and Newman.

Other notable exits include Petar Sain and Rob Ashton, Dean Elgar and Darren Goodin, Tom Taiaroa and Hamish Wilson, David Clark and Roger Andrew and Rory Soden and Scott Evans - all proving formidable threats throughout section play.

In the women’s singles, Silverstream hopeful Clare Hendra put paid to Mandy Boyd in the opening round of post-section, while Dale Rayner advanced past her fellow Johnsonville clubmate Kaaren Guilford to keep her chances in check.

Bouncing back from a dicey qualifying pool yesterday, defending champion Tayla Bruce found early form in the opening rounds of post-section, defeating Janine Young, Gaylene Kanawa and Hendra to advance to a semi-final showing at Bowls Orewa. Bruce will take on Hawera Park’s Kristin Stampa, with Stampa previously defeating Rayner, 21-11. 

Other quarter-finalists yet to conclude their fixtures are Wendy Jensen and Selina Goddard (Selina leading 19-9), and Hinuera’s Deb White and Carlton Cornwall representative Linda Ralph (Linda leading 12-11). Again, these games will be concluded as a matter of priority on Thursday (5/1/23). 

Meanwhile, the finalists have emerged at Browns Bay Bowling Club for the open disability singles, with Wakari’s Darron Wolland and Te Awamutu’s Lynda Bennett holding strong in challenging weather conditions to secure victory in their respective semi-finals. Wolland defeated Carolyn Crawford, 21-18, while Bennett proved too strong for Whakatane’s Petrina Riley, 21-6. The final will be played on Thursday morning.

For the full rundown of results, click here
-Sam Morton